Korea, een land in het verre oosten

Introductie
Een ander land, een andere taal, een andere cultuur; dat is hetgene waarvoor ik had gekozen toen ik me aanmeldde voor het Double Degree Program van de Technische Universiteit Eindhoven en KAIST University in Daejeon, Zuid-Korea. Vanaf September 2015 verblijf ik in Zuid-Korea om hier voor een jaar te studeren. In dit verslag wil ik een toelichting geven over het gene wat ik heb meegemaakt tot nu toe en een vooruitblik geven omtrent hetgene wat voor mij ligt.

September—December : Slapen doe je toch in je bed?
Iedere student in Zuid-Korea kiest in het begin een professor, welke zijn onderzoeks begeleider is. Iedere professor heeft een eigen onderzoeks lab, waarin alle master en PhD studenten van deze professor in studeren. Dit is een belangrijk onderdeel van het leven van een student hier, aangezien dit de mensen zijn met wie je veel uren samen doorbrengt. Samen lunchen, sporten, studeren en uit eten gaan met het hele lab (inclusief professor) zorgen ervoor dat je een hechte band opbouw met je mede labgenoten. In het merendeel van de labs op de uni-
versiteit wordt de student verwacht om vanaf ‘s ochtends (8.30) tot ‘s avonds laat (23.00) aanwezig te zijn. Ik heb geluk, want in mijn lab zijn er geen vaste aanwezigheids tijden. Als gevolg van de lange werkdagen slapen mensen op alle mogelijke plaatsen, ik kijk nu ook niet gek meer op ik in een lab, collegezaal, restaurant, bioscoop etc. studenten zie slapen. Veel uren maken, als teken van betrokkenheid, is de norm i.p.v. efficientie die Nederlanders gewend zijn.

Koreanen tonen veel respect voor de mensen om hen heen, zijn meer flexibel dan Nederlanders, volgen gemakkelijk een besluit op en communiceren op een indirecte manier.Een voor-
beeld hiervan is dat ik eens aan een koreaanse student vroeg wat zijn favoriete restaurant was, waarop de student mijn ant-
woorde dat hij mij volgende week kon meenemen uit eten. Voor een Nederlander is dit niet het antwoord op de vraag, maar voor een Koreaan was mijn vraag een indirecte aanwij-
zing dat ik graag met hem uit eten wou gaan. Dit soort situaties maakt het leven als Hollander boeiend, iedere dag leer ik weer een nieuw onderdeel van de Zuid-Koreaanse cultuur.

Vakken volgen in Zuid-Korea betekent dat je leert om een probleem te analyseren m.b.v. wiskunde. Ook komt het regelmatig voor dat je veel begrippen en formules letterlijk uit je hoofd moet kennen. Een groepsproject volgen, een probleem vanuit verschillende standpunten belichten of het toepassen van de opgedane kennis in het dagelijks leven komt minder aan bod. Studenten hebben hierdoor een goed vermogen om analytisch te kunnen denken en hebben veel theoretische kennis, maar kunnen dit minder goed gebruiken in een bedrijfsomgeving omdat hier het probleem niet op een papiertje voor hen is samengevat.Kortom, de cultuurverschillen geven mij een goed inzicht in hoe wij als Nederlanders in elkaar steken, direct en praktijk gericht, en wat wij kunnen leren van de Koreaanse cultuur, respectvol en betrokken met elkaar.

Intermezzo—Cambodja
Aangezien ik pas in Februari begin met de literatuurstudie voor mijn afstuderen heb ik ervoor gekozen om les te geven op een middelba-
re school in Cambodja, voor één maand. Ik geef engels, wiskunde en economie, wat een leuke uitda-
ging is omdat de niveau verschillen bij de studenten vrij hoog zijn. Ook hier ben ik veel aan het leren van de cultuur, die weer op een paar punten van Zuid-Korea ver-
schilt. Doordat het land een warm klimaat heeft gaat de gang van zaken wat langzamer dan in Zuid-Korea, daarnaast heeft Pol Pot zijn stempel op het land gedrukt door het onderwijs destijds af te schaffen…. Dit zorgt ervoor dat er nu het een en ander in te halen valt.

Vooruitblik—Wat zal de toekomst brengen?
In februari ga ik terug naar Zuid-Korea voor mijn literatuurstudie. In maart starten de vakken, wat ik zal combineren met mijn literatuuronderzoek. Na de zomer ga ik beginnen met mijn afstudeerproject, wat ik hoop te kunnen uitvoeren in Oost-Azië (Singapore of Hong Kong). Als ik dit heb afgerond heb heb ik naast twee diploma’s ook veel inzichten mogen opdoen in verschillende culturen, wat ik kan gebruiken als ik het Nederlandse bedrijfsleven in ga.